Английский язык

Международное значение английского языка трудно переоценить. Начиная с роста Британской империи в XIX веке и до теперешнего времени этот язык западногерманской группы продолжает удерживать позицию одного из самых распространенных в мире.
Так, родным языком английский называют, по данным за 2006 год, около 400 млн человек. По этому показателю английский уступает только китайскому, который на первом месте по распространенности, а также занимающему второе место испанскому.
Зарождение английского языка начинается в ранний период Средних веков с завоевания Британских островов древними германцами, которые были первыми носителями языка, впоследствии превратившегося в современный английский.
Экспансия Британской империи привела в итоге к распространению языка в другие части света: от Северной Америки до Австралии. Наследие колониального прошлого в виде английского языка как родного для большей части населения осталось в таких странах, как Соединенные Штаты Америки, соседствующая с ними Канада, а также являющиеся членами Содружества Наций Австралия и Новая Зеландия. Статус официального языка на территории с еще как минимум одним государственным языком принадлежит английскому в странах Африки и Азии.
С учетом большого числа людей, использующий каждый день английский в разных уголках мира, неудивительно появление особых диалектов и смешанных языков (например, так называемый хинглиш в Индии).
В 54 суверенных государствах за английским языком закреплен статус официального. Среди стран, в которых язык Агаты Кристи и Джона Толкина считается государственным де-юре или де-факто: США, Мальта (один из двух языков), Соединенное Королевство, Ирландия (один из двух), Сингапур (один из четырех), Канада (один из двух) и Филиппины (один из двух языков). В общей сложности англофонами, то есть людьми, говорящими на английском языке, можно назвать более 1,3 млрд человек в мире.